首页 > 第二篇 1750—1914年的工业设计 > 第三章 18世纪的设计与商业 > 第六节 保尔顿及其小五金工业

在18世纪下半叶英国工业变革过程中,新技术起了关键性的作用。例如,使用蒸汽机就是机械化的第一步。在发展蒸汽机,并使之适用于制造产业方面的一位中心人物就是保尔顿,他也是使英国小五金商业化的重要人物。
金属材料,特别是钢铁的广泛应用是工业发展的基础。18世纪中叶,由于军备的需要和造船业的扩展,加上冶铁业不再依赖于木炭,生铁生产有了很大发展,冶铁业成了大规模的产业。1779年,在冶铁业的重要基地柯尔布鲁克代尔建造了第一座大型的铁结构桥梁。这座桥梁是一个使用新材料的范例,也是设计方法变革的发端。同期金属工业发展的另一方面是随着消费需求的增长,各种五金产品的生产迅速扩大,特别是以伯明翰为中心的日用小五金产品增长很快。早在17世纪末,以生产各种金属小饰物为特色的小五金行业就已发展起来,以满足越来越多的人对于奢华和时尚物品的消费需求。到了1786年,鞋带开始流行,于是鞋扣成为当时极为时髦的物品。鞋扣的设计多迎合贵族的趣味,以适应新兴的市场对于时尚的需求。
伯明翰的小五金产品种类很多,主要有金属钮扣、扣环、表链、墨水台、别针、牙签盒、烛台等,这些产品是伯明翰的大宗贸易商品。18世纪中叶,尽管在不同的生产阶段存在着高度的专业化,但制造业仍以传统的方法和小型作坊为基础。保尔顿于1759年继承父业后,决心面对市场的激烈竞争,生产出比对手质量更高、更便宜的产品,而当时其他生产者应付市场竞争的方法仅是价廉但质次。为此,保尔顿引进了以机械化为主的大规模生产,他于1761年在索活购置了适于建造大型车间的场地,这里临近河流,以便利用水力机械。索活铸造厂建成之际,生产能力已相当可观,雇用工人超过600名。该厂以水作为机械动力也有一个麻烦,因为河水时而枯竭,尚需畜力作补充。为了解决这一难题,保尔顿结识了一直在研究蒸汽动力的詹姆斯·瓦特(James Watt,1736—1819),并决定投资于蒸汽机。保尔顿1773年在索活安装了一台试验性蒸汽机,瓦特为此在那里进行了两年的调试工作。从1776年起,瓦特和保尔顿将蒸汽机应用到许多工业生产之中。先前不少机械以水为动力,工厂必须临水而建,而蒸汽机取代水动力之后,就使工厂可以建在基本条件更好的地方。这种革命性的新技术的作用十分巨大,它使得新的批量生产方式迅速发展起来。

索活工厂的主要产品一直是当时大众市场流行的小商品,而且价格颇具竞争性。保尔顿开发了一些新的生产方法,如用一种廉价的方式在铜基上镀银,后来又发展到在黄铜坯上镀仿金合金等。有些批量产品是为大众市场生产的,有些则使用昂贵的材料和高水平的手工技艺,显然是为有鉴赏力的顾客而生产的。这种多样化是符合逻辑的,而设计则是其中的关键因素。

保尔顿设计并生产的一对带羽饰的洛可可式风格水瓶

图3-11 保尔顿设计并生产的一对带羽饰的洛可可式风格水瓶

保尔顿的设计方法是迎合市场的流行趣味。他写道:“时尚与这些产品有极大关系,目前时尚的特点是采用流行的优雅装饰而不是擅自创造新的装饰。”有时尚性和价格便宜成为商业成功的信条。崇尚时髦的市场需要有广泛的选择,由于保尔顿的产品也在国际市场上销售,因而特别注意不同市场上的不同需要和不同爱好。在他的产品中,既有仿洛可可式风格的水瓶(图3-11),也有新古典风格的简洁优雅的烛台,体现了保尔顿多样化的市场策略。在索活整理出来的设计图集中包罗了多种源流的纹样。保尔顿经常从朋友和熟人处借作品以进行分类和测绘。他在国外的代理人也提供了大量的样品、书籍和草图。此外,他还从当时有名望的艺术家那里购买模型和图案。尽管人们对于索活的绘图师和技术工人知之甚少,但保尔顿的多数设计似乎是根据从别处收集来的图案和样本设计出来的,而不是委托厂外设计师设计的。
保尔顿生产的最好的作品都受到新古典风格的影响。商业上的机遇和新古典时尚的结合是特别幸运的,因为新古典崇尚几何的简洁性,古典花纹图案的重复使用有助于大批量的生产。保尔顿在这方面进行了探索。他的策略是建立一支技术高超的手工艺人队伍,他们既能在批量生产部门保持产品的高标准,也能将他们的天赋应用到要求更高但富于个性的产品生产之中。两类产品的基本设计和部件能够通用,模具可以适应不同的金属。尽管这种方法是工业化的,但个人的技艺仍然十分重要。花费在较精致产品上的大量手工艺劳动使得这类产品出类拔萃。这些奢华产品的利用并不丰厚,但为保尔顿带来了质量上的声誉,并结交了大批艺术界和其他各界的名流,从这些交往中不断获得新的构思和设计,反过来又滋养了利润较丰的批量生产部门。

保尔顿和魏德伍德的工厂有几个预示着未来设计发展的特点。两者相比较,基本的差别在于它们批量生产的类型不同。保尔顿的工厂是为趣味变换很快的时尚市场生产的装饰品,而魏德伍德所生产的产品则必须将美学形式与实用和耐久的要求相协调。这两类有着不同设计含义的消费品范畴随着工业化的发展而扩大。另外两个重要特点是两家共有的。首先,尽管美学价值是重要的,但它从属于商业上的考虑,支配产品的准则是“它们能否销出”。第二,两者的设计都主要源于厂外与生产过程无关的艺术家、建筑师以及包含有图案、花纹的出版物。在大多数情况下,设计被应用到生产过程之中,而不是来自生产过程。在这两家工厂特定的适中规模和基本生产单元的情况下,这种设计与生产的割裂可能被克服。但随着生产厂家在规模、复杂性和专业化等方面的发展,设计与生产之间的脱节就会变得越来越严重。这里应该指出,工业化的过程并不总是伴随着在生产技术上的根本变化。如果说在某些工业中,例如纺织业,机械化带来的变化是巨大的,那么其他一些行业,大型的生产单位建立起来了,但生产技术仍是以手工艺为基础。例如家具工业发展了许多大型工厂,可是直到20世纪以前还没有大规模地实现机械化。在有些行业,传统的小型手工艺方式仍然占主要地位,但变得更加专业化和多样化,作坊的布局也集中了。在这些不同的组织形式中,共同的因素不是机械化,而是生产的商业化。

 

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