首页 > 第二篇 1750—1914年的工业设计 > 第三章 18世纪的设计与商业 > 第五节 魏德伍德与陶瓷工业

18世纪的陶瓷工业与家具行业有很大不同,其组织化程度要先进得多。这一方面影响了陶瓷工业的商业结构,另一方面也影响了它的生产,使陶瓷工业在18世纪下半叶迅速扩展。生产规模的扩大是由于需求的增加,即当时越来越多的人习惯了饮茶或喝咖啡。另一个社会原因也促进了陶瓷生产,就是越来越多的英国人开始喜欢吃热菜。

首先对这些变化做出反应的人是魏德伍德。魏德伍德1730年出身于一个陶匠家庭,他在将以家庭手工生产为基础、产品十分粗糙的陶业转变成大规模工厂化生产的巨大转变中,起着关键性的作用。正如他墓碑上写的:“他将一个粗陋而不起眼的产业转变成了优美的艺术和国家商业的重要部分。”魏德伍德于1759年建立了他的新工厂。他的成功首先应取决于他的商业眼光。他有意识地将生产分为两个部分以适应不同市场的需要。一部分是为上流阶层生产的极富艺术性的装饰产品,另一部分是大量生产的实用品。前者在艺术上的巨大成功,使魏德伍德作为当时陶瓷生产领域的杰出人物而获得国际声誉。但是,如果没有大批量产品生产所提供的人力、技术和财力基础,生产更多的装饰产品则是不可能的,这说明实用产品本身也是值得关注的。针对国内不同阶层及国际上不同国家,魏德伍德采用了不同的营销技巧,并精心组织生产不同风格的产品以适应不同的市场。从1773年起,他印制了产品目录广为散发,后来还加上了英文原版的法、荷、德文译本。他还建立了长期的展销场所,以方便顾客选择、订货。由于这些积极主动的市场战略,魏德伍德的瓷器很快就风行欧美,影响至今。因此,他作为现代市场学的先驱是当之无愧的。这些商业技巧使设计不仅在生产中而且在市场开拓中成为关键因素。对于魏德伍德来说,设计是一种自觉的手段,通过设计所具有的“趣味价值”使不同的产品能适应不同的市场需求。

魏德伍德不仅是一位有远见的企业家,也是一位实验科学家。他在陶瓷工艺上进行了多种技术革新,还被皇家学会接纳为会员,以表彰他在测高温技术方面的成就。18世纪中叶,英国陶瓷工艺上有两大革新:一是通过洗的方法及改善陶泥混合比使陶更洁白,使之接近于瓷器;二是在模具中重复浇铸泥浆的成型方法。魏德伍德的工作可以被看成是这两种革新的继续和综合。为了扩大生产规模,他在工厂中使用了机械化的设备,并实行了劳动分工。这些革新对设计过程产生重大影响,重复浇模的准确性,使产品的形态不再由操作工人负责,生产的质量完全取决于原型的设计,因此熟练的模型师和设计师很受重视。到1775年,魏德伍德已有7名专职设计师。此外,他还委托不少著名的艺术家进行产品设计,以使产品能适合当时流行的艺术趣味,从而提高产品的身价。当时著名的新古典雕塑家弗拉克斯曼(John Flaxman,1755—1826)、画家莱特(Joseph Wright,1734—1797)和斯多比斯(George Stubbs,1724—1806)都应邀为魏德伍德设计过产品。如果没有他的努力,这些艺术家就不会与工业联姻,成为最早的工业设计师。批量生产实用陶器需要一种比手工更快的装饰方法,魏德伍德使用花边图集来表明标准的花边图案,使得熟练的工匠能依样复制,但这种装饰方法仍很费时。当利物浦一家公司发明了一种将印刷图案转印到陶器上的技术时,魏德伍德马上加以采用,以生产适合自己需要的图案。转印技术的使用,使手工艺设计的因素完全从日用陶器生产中消失了。

魏德伍德的产品是与新古典主义相联系的。新古典主义不只是影响设计风格,也寓意着一次意味深长的理性变化,是与正在兴起的理性主义思潮齐头并进的,即设计依赖于一系列的原理、规则和方法。这样,设计就不再是某种捉摸不定的东西了。

魏德伍德生产的炻器用品具有明显的新古典风格

图3-8  魏德伍德生产的炻器用品具有明显的新古典风格

魏德伍德公司于1790年生产的“王后”牌陶器

图3-9  魏德伍德公司于1790年生产的“王后”牌陶器

魏德伍德的装饰用品不少是用一些特殊的矿物质烧制的,特别适于模仿古典的硬石雕刻。其中最有名的是1790年生产的“波特兰”花瓶,其原型是公元1世纪罗马时期制作的。这些仿古陶制品满足了新生的中产阶层对于古董的爱好,还有一些炻器产品也充满了罗马式古典复兴的气息(图3-8)。魏德伍德最大的成就之一是于1763年开始生产的一种乳白色日用陶器,后来被英王乔治三世的妻子夏洛特王后(Queen Charlotte)赐予 “王后”牌陶器的称号。这种陶器是革命性的,开辟了现代陶瓷生产的新纪元,迄今仍是魏德伍德陶瓷公司的重要产品(图3-9)。“王后”牌陶器把高质量与低廉的价格结合起来,并由于容易翻模成型,使大规模的工厂化生产成为可能。在回顾自己早期的工作时,魏德伍德曾写道:“关于形式的优美在当时是一个极少受关注的课题。”他后来常常描述自己的理想是“优美而简洁”。但是,他早期的实用陶器(大约始于1760年)却很少达到这一理想。魏德伍德在1774年的产品目录中所列的设计显露出了适度的洛可可式风格的影响,毫无疑问,这应归咎于许多产品或多或少地直接模仿当时的银器,在一些情况下甚至可能是直接从金属制品上翻模的。设计史上无数次重演的以廉价材料模仿昂贵材料形式的陈年老剧,在这里又得到再现。在18世纪的工业设计中,装饰是一个不可分割的部分,魏德伍德这样的先驱性人物也难于免俗。

然而,也有例外的情况,如魏德伍德的设计师率先推出了权威的茶壶形式,简洁而实用,自1768年以来一直在不断生产。这是一小部分杰出的设计超越常见风格的范畴而成为永恒佳作的特例。

魏德伍德公司生产的厨房用品

图3-10  魏德伍德公司生产的厨房用品

到19世纪初叶,“王后”牌陶器的形式大部分变得非常朴素,反映了材料自身及其生产工艺的特点,达到了魏德伍德“优美而简洁”的理想。“王后”牌陶器的优点之一是它能用在不同的地方,既能置于优雅的茶几之上,也可用于厨房。图3-10所示是魏德伍德公司生产的厨房用品,它们非常简洁,朴实无华。魏德伍德在近代设计史上占有重要地位,不仅由于他是合理组织工业生产的先驱,也由于他以产品的形式赋予合理化本身以一种可见的物质表现,为我们提供18世纪下半叶与现代设计之间的活生生的联系。
图3-10魏德伍德公司在1850年生产的“王后”牌厨房用品

 

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